qui racontait l’histoire tumultueuse de Suzanne Mallouk avec Jean-Michel Basquiat, le génie tourmentée de l’art contemporain.Balles Perdues a tout du conte. Se déroulant en Floride, Il met en scène Pearl, la narratrice, une petite fille de quatorze ans qui vit avec sa mère Margot dans une voiture (une Mercury Topaz de 1994) à l’orée d’un camp de caravanes dont l’accès leur est interdit. Ce qui apparaissait provisoire s’est transformé en quinze longues années de sédentarité forcée dans un habitacle soigneusement aménagé comme un souvenir de maison où Pearl et Margot ont une salle à manger, chacune leur chambre et où le coffre sert de réserve. Pourtant, dans ce semblant de normalité aucune tristesse, aucun désespoir car l’amour ici règne en maitre savamment distillé par Margot issue d’une famille riche et cultivée qui se refuse à voir dans cette précarité un renoncement. Le voisinage, constitué de familles à la limite des white trash et d’un pasteur louche rachetant les armes à feu, offre à Pearl son hospitalité et regarde Margot avec bienveillance même si elle ne laisse pas de surprendre. Cet équilibre fragile va pourtant voler en éclat quand Margot va tomber raide dingue d’Eli, un mystérieux voyageur, qui causera sa perte en provoquant son assassinat perpétré par un SDF de passage. Dès lors, le roman bascule et on suit Pearl, d’abord dans un foyer d’accueil où elle retrouve d’autres fusillades (enfants dont les parents ont été victimes de morts par armes à feu) et découvre l’amour puis dans un road trip dans lequel l’entraine Corazon, ex résidente du parking, direction Corpus Christi. Texas et la tombe de Selena Quintanilla, star de la chanson latino disparue à vingt-trois ans. Balles Perdues est un délicieux roman de folie douce et d’amour simple, un conte pour enfants pollué par les armes de poing et une réussite littéraire incontestable où les "punchlines" poétiques de fin de chapitre le disputent à une philosophie douce-amère et un optimisme délicat et communicatif.
Traduit de l’anglais (États-Unis) par Patricia Reznikov